Hoche, Alfred
Surname:
Hoche
First name:
Alfred Erich
Era:
20th century
Field of expertise:
Psychiatry
Place of birth:
Wildenhain (DEU)
* 01.08.1865
† 16.05.1943
Biography print

German psychiatrist and neurologist; paved the way for patient killings in Nazi Germany.

 

Alfred Erich Hoche (1865–1943), the son of a Protestant pastor, grew up in Saxony before studying medicine in Berlin and Heidelberg. After completing his residency in 1890, he went to Strasbourg where he obtained the formal qualification for a professorship in psychiatry (Habilitation). He was appointed director of the psychiatric clinic of the University of Freiburg in 1902 and held this post until becoming emeritus in 1933.

 

Hoche devoted the first decades of his medical career to the study of brain pathologies and became known for his findings on medullary fibers. Although he held the Chair for Psychiatry at the University of Freiburg for most of his career, he published only few works in this field. His 1912 lecture The Meaning of Symptom Complexes in Psychiatry (Die Bedeutung der Sypmtomenkomplexe in der Psychiatrie) reveals his negative stance on Emil Kraepelin’s concepts of illness. Among other things, he criticizes the missing link between psychiatric causes of illness, brain pathology, and clinical symptoms.

 

Hoche is infamously known for the treatise Allowing the Destruction of Life Unworthy of Life (Die Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Lebens), written in 1920 together with the jurist Karl Binding, which is noted for its influence on Nazi euthanasia. In the 17-page section Medical Remarks (Ärztliche Ausführungen), Hoche points out why doctors are entitled to kill patients. Referring to people with certain mental disorders as “mentally dead,” “human ballast,” or “empty shells of human beings,” he suggests that they should be “disposed of” in case of incurable and highly care-intensive conditions (e.g., schizophrenia, severe mental retardation, brain damage, dementia). Despite not voicing a new idea, Hoche’s statements definitely contributed to the radicalization of the debates on eugenics in the Weimar Republic. Even if we consider the historical context (aftereffects of WW1, socio-economic problems, international popularity of eugenic ideas), this position remains ethically highly problematic and historically discredited. Hoche, whose wife was Jewish, retired in May 1933. After retirement, he published only literary works. The 1934 autobiography Jahresringe. Innenansicht eines Menschenlebens includes   impressions of his life and career. It covers, inter alia, an account of his consultation with Eugen Bleuler and Ludwig Binswanger regarding the case of Ellen West in 1921 (p. 242). Alfred Hoche died in 1943 in his adopted home of Baden Baden.

 

Literature

Alfred, Erich [A. E. Hoche] (1920): Deutsche Nacht. Bielefeld: Freiburg.

Alfred, Erich [A. E. Hoche] (1921): Narrenspiel. Bielefeld: Freiburg.

Berrios, G., T. Dening (1991): Alfred Hoche and DSM-III-R. In: Biological Psychiatry 29, (2), pp. 93- 95.

Bumke, O. (1943): Alfred Erich Hoche. In: Archiv für Psychiatrie und Nervenkrankheiten 116, (3), pp. 339-346.

Dening, T. R., G. E. Berrios (1991): Introduction to Alfred Hoche. The significance of symptom complexes in psychiatry. In: History of Psychiatry 2, pp. 329-333.

Freud, S. (1914): Zur Geschichte der psychoanalytischen Bewegung. In: S. Freud: Gesammelte Werke. Werke aus den Jahren 1913-1917. Bd. 10. Frankfurt am Main: Fischer, pp. 43-113.

Gaupp, R. (1943): Alfred Erich Hoche. In: Zeitschrift für die gesamte Neurologie und Psychiatrie 176, (1), pp. 1-6.

Hafner, K.H., Winau, R. (1974): Die Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Lebens. Eine Untersuchung zu der Schrift von Karl Binding und Alfred Hoche. In: Medizinhistorisches Journal 9, (3/4), pp. 227-254.

Haehling von Lanzenauer, R. (2012): Zwischen Gelehrtheit und Euthanasie. Alfred Hoche. In: Journal der Juristischen Zeitgeschichte 13, (1), pp. 267-288.

Hardy, S. (2013): Deutsche Vaterlandspartei (DVLP), 1917/18. In: Historisches Lexikon Bayerns. URL: http://www.historisches-lexikon-bayerns.de/artikel/artikel_44862

Hoche, A. E. (1900): Die Aufgaben des Arztes bei der Einweisung Geisteskranker in die Irrenanstalt. Halle: Marhold.

Hoche, A. E. (1901): Handbuch der gerichtlichen Psychiatrie. Berlin: Hirschwald.

Hoche, A. E. (1902): Die Differentialdiagnose zwischen Epilepsie und Hysterie. Berlin: Hirschwald.

Hoche, A. (1906): Kritisches zur psychiatrischen Formenlehre. In: Allgemeine Zeitschrift für Psychiatrie 63, pp. 559–563.

Hoche, A. (1910). Die Melancholiefrage. In: Zentralblatt für Nervenheilkunde und Psychiatrie 21, (33), pp. 193-203.

Hoche, A., A. Alzheimer (1912). Die Bedeutung der Symptomenkomplexe in der Psychiatrie, besonders im Hinblick aus das manisch-depressive Irresein. In: Zeitschrift für die gesamte Neurologie und Psychiatrie (Referate und Ergebnisse) 5, pp. 804-810.

Hoche, A. (1912): Die Bedeutung der Symptomenkomplexe in der Psychiatrie. In: Zeitschrift für die gesamte Neurologie und Psychiatrie 12, pp. 540-551.

Hoche, A. (1915): Krieg und Seelenleben. Freiburg/Leipzig: Speyer & Kaerner.

Hoche, A., K. Binding (1920): Die Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Lebens. Ihr Maß und ihre Form. Leipzig: Meiner.

Hoche, A. (1918): Politische Denkfehler. Vortrag gehalten in Dresden am 23. April 1918. Dresden: Lehmann.

Hoche, A. E. (1923): Selbstdarstellung [reprint]. In: E. Lischka, A. Leonhardt: Wenn Hörbehinderte psychisch krank werden (Uchtspringer Schriften zur Psychiatrie, Neurologie, Schlafmedizin, Psychologie und Psychoanalyse, Bd. 2). Uchtspringe: Sigmund-Freud-Zentrum 2004, pp. 131-152.

Hoche, A. E. (1928): Die Wechseljahre des Mannes. 2. Aufl. Berlin, Heidelberg: Springer.

Hoche, A. (1931): Die psychoanalytische Bewegung im Rahmen der Geistesgeschichte. In: Süddeutsche Monatshefte 28, (2), pp. 762-767.

Hoche, A. E. (1933): Die Wunder der Therese Neumann von Konnersreuth. München: Lehmann.

Hoche, A. (1934): Jahresringe. Innenansicht eines Menschenlebens. München: Lehmann.

Hoche, A. (1935): Aus der Werkstatt. München: Lehmann.

Hoche, A. (1936): Einer Liebe Weg. Dresden: Carl Reißner.

Hoche, A. E. (1936a): Vom Sinn des Schmerzes. München: Lehmann.

Hoche, A. E. (1938): Tagebuch des Gefangenen. Dresden: Wilhelm Heyne Verlag.

Hoche, A. E. (1939): Die Geisteskranken in der Dichtung. München: JF Lehmann.

Mommsen, W. J., G. Hübinger (1984): „Gegen die Vaterlandspartei“. Editorischer Bericht. In: Max Weber Gesamtausgabe, Bd. 15. Max Weber. Zur Politik im ersten Weltkrieg. Reden und Schriften 1914-1918. Tübingen: Mohr, pp. 767-768.

Müller-Seidel, W. (1997): Alfred Erich Hoche. Lebensgeschichte im Spannungsfeld von Psychiatrie, Strafrecht und Literatur. München: Beck.

Nonne, M. (1943): Alfred Hoche. In: Journal of Neurology 155, (5), pp. 189-200.

Riha, O. (2005; Hg.):Die Freigabe der Vernichtung lebensunwerten Lebens. Beiträge des Symposiums über Karl Binding und Alfred Hoche am 2. Dezember 2004 in Leipzig. Aachen: Shaker.

Schimmelpenning, G. W. (1990): Alfred Erich Hoche. Das wissenschaftliche Werk: “Mittelmässigkeit“? (Berichte aus den Sitzungen der Joachim Jungius-Gesellschaft der Wissenschaften). Göttingen: Vandenhoek & Ruprecht.

 

Julian Schwarz, Burkhart Brückner

 

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Referencing format
Julian Schwarz, Burkhart Brückner (2015): Hoche, Alfred .
In: Biographisches Archiv der Psychiatrie.
URL: biapsy.de/index.php/en/9-biographien-a-z/80-hoche-alfred-erich-e
(retrieved on:17.11.2018)