Prinzhorn, Hans
Surname:
Prinzhorn
First name:
Hans
Era:
20th century
Field of expertise:
Psychiatry
Fine arts
Place of birth:
Hemer (DEU)
* 06.06.1886
† 14.06.1933
Biography print

German psychiatrist and art historian.

 

Hans Prinzhorn (1886-1933) was born in Hemer, Westphalia. He studied art philosophy, psychology and art history at the University of Vienna, receiving his doctorate in 1909 for a study on the aesthetic views of Gottfried Semper. He then moved to London for voice training, as he aspired to become a professional singer. Between 1913 and 1917, he studied medicine in Freiburg (Röske 1997: 255 ff.; Prinzhorn 1922).

 

Artistry of the Mentally Ill

In 1917, he became an assistant to Karl Wilmans at the psychiatric hospital of Heidelberg University where he developed his “characterological analysis” of patients’ art work. Wilmans and the former director, Emil Kraepelin, had already started collecting art created by psychiatric patients, and it was Prinzhorn’s task to expand this collection, initially comprising 127 objects. In a nation-wide call, he asked other German clinics for more material. Prinzhorn (1922: III) was basically interested in “spontaneously created” and “pure” pieces, such as paintings, sculptures, textiles, texts and collages. Over the next three years, he collected and filed more than 5,000 objects and published the results in his 1922 book Bildnerei der Geisteskranken (Artistry of the Mentally Ill). At the same time, he completed his doctorate in medicine. Prinzhorn rejected the diagnostic gaze that seeks to associate certain artistic features with particular disorders. Instead, he considered each single object as an expression of individual and genuine, albeit clearly condition-bound, creative power (Röske 1997: 257 ff.; Prinzhorn 1922: 346 f.). The richly illustrated book was the first to make this type of art known to the German public. It was well-received by the art scene and inspired artists such as Alfred Kubin, Ernst Klee and Max Ernst.

 

Conservative cultural criticism

Prinzhorn left Heidelberg in 1921, worked at several other clinics (e.g., at Zurich University Hospital) and began his own psychotherapy practice in Frankfurt in 1925. His second book, Bildnerei der Gefangenen (The Aristry of Prisoners), was published in 1926. In his treatise Psychotherapie (Psychotherapy), he rejected any form of “capitalist, Marxist or nationalist ideology” (1929: 316) in a quintessentially conservative manner. However, in a series of articles published between 1930 and 1932, he clearly sympathised with Nazism (cf. Großheim 2002: 203). After three failed marriages and without permanent employment, he spent his last years in Munich, making a living from writing and giving lectures. Hans Prinzhorn died of typhus in 1933, at age 47.

 

Literature

Ankele, M. (2009): Alltag und Aneignung in Psychiatrien um 1900. Selbstzeugnisse von Frauen aus der Sammlung Prinzhorn. Vienna: Böhlau.

Brand-Claussen, B. (1997): Das Museum für pathologische Kunst in Heidelberg. Von den Anfängen bis 1945. In: Kulturhistorisches Museum (ed.): Wahnsinnige Schönheit. Prinzhorn-Sammlung. Ausstellungskatalog Osnabrück. Heidelberg: Wunderhorn, pp. 6-23.

Brand-Claussen, B., T. Röske, M. Rotzoll (2002): Todesursache: Euthanasie. Verdeckte Morde in der NS-Zeit. 2nd extended edition. Heidelberg: Wunderhorn 2012.

Brand-Claussen, B., E. Stephan (eds.) (2002): Sammlung Prinzhorn. Wunderhülsen und Willenskurven. Bücher, Hefte und Kalendarien. (Exhibition catalogue). Heidelberg, Jena: Sammlung Prinzhorn.

Brand-Claussen, B., T. Röske (eds.) (2008): Künstler in der Irre. Ausstellungskatalog Sammlung Prinzhorn Heidelberg. Heidelberg: Wunderhorn.

Fuchs, T., I. Jádi, B. Brand-Claussen, C. Mundt (eds.) (2002): Wahn Welt Bild. Die Sammlung Prinzhorn. Beiträge zur Museumseröffnung. (Heidelberg Jahrbücher, Vol. 46). Berlin, Heidelberg, New York: Springer.

Großheim, M.: Politischer Existentialismus. (Philosophische Untersuchungen, Vol. 9). Tübingen: Mohr Siebeck.

Jádi, I. (ed.) (1985): Leb wohl sagt mein Genie. Ordugele muß sein. Texte aus der Prinzhorn-Sammlung. Heidelberg: Wunderhorn.

Jagfeld, M. (2008): Outside in. Zeitgeschehen in Werken der Sammlung Prinzhorn am Beispiel Rudolf Heinrichshofen. Weimar: VDG.

Mirbach, W. (2003): Psychologie und Psychotherapie im Leben und Werk Hans Prinzhorns 1886-1933. Frankfurt on the Main: Lang.

Prange, P. (2001): Prinzhorn, Hans. In: Historische Kommission (ed.): Neue Deutsche Biographie, Vol. 20. Bd. Berlin: Duncker & Humblot, pp. 730-731.

Prinzhorn, H. (1909): Gottfried Sempers ästhetische Grundanschauungen. In: Zeitschrift für Ästhetik und allgemeine Kunstwissenschaft 4, (2), pp. 210-267.

Prinzhorn, H. (1919): Das bildnerische Schaffen der Geisteskranken. In: Zeitschrift für die gesamte Neurologie und Psychiatrie 52, (1), S. 307-326.

Prinzhorn, H. (1922): Bildnerei der Geisteskranken. Ein Beitrag zur Psychologie und Psychotherapie der Gestaltung. Berlin: Springer.

Prinzhorn, H. (1926): Bildnerei der Gefangenen. Studie zur bildnerischen Gestaltung Ungeübter. Berlin: Juncker.

Prinzhorn, H. (1924): Geltungsbedürfnis – Geltungspflicht. Studien zur Gemeinschaftsbildung. In: Der neue Merkur 7, (2), (1924), pp. 907-915.

Prinzhorn, H. (1926): Gespräch über Psychoanalyse. Zwischen Frau, Dichter und Arzt. Heidelberg: Kampmann.

Prinzhorn, H. (1929): Psychotherapie. Voraussetzungen. Wesen. Grenzen. Ein Versuch zur Klärung der Grundlagen. Leipzig: Thieme.

Prinzhorn, H. (1930): Über den Nationalsozialismus. In: Der Ring 3, pp. 884-885.

Prinzhorn, H. (1932): Persönlichkeitspsychologie. Entwurf einer biozentrischen Wirklichkeitslehre vom Menschen. Leipzig: Quelle & Meyer.

Prinzhorn, H. (1932): Gemeinschaft und Führertum. Ansatz zu einer biozentrischen Gemeinschaftstheorie. In: H. Prinzhorn (ed.): Die Wissenschaft am Scheidewege von Leben und Geist. Festschrift. Ludwig Klages zum 60. Geburtstag 10. Dez. 1932. Leipzig: Barth, pp. 179-189.

Röske, T. (1995): Der Arzt als Künstler. Ästhetik und Psychotherapie bei Hans Prinzhorn 1886-1933. Bielefeld: Aisthesis.

Röske, T. (1997): Schizophrenie und Kulturkritik. Eine kritische Lektüre von Hans Prinzhorns “Bildnerei der Geisteskranken”. In: I. Brugger, P. Gorsen, K. A. Schröder (eds.): Kunst & Wahn. Vienna: Dumont, pp. 254-265.

Röske, T. (2001): Hans Prinzhorn, Arzt und Kunsthistoriker. In: Vernissage 9, (7), pp. 48-51.

Röske, T. (2002): Hans Prinzhorn – ein “Sinnender” in der Weimarer Republik. In: T. Fuchs, I. Jádi, B. Brand-Claussen, C. Mundt (eds.): Wahn Welt Bild. Die Sammlung Prinzhorn. Beiträge zur Museumseröffnung. (Heidelberger Jahrbücher, Vol. 46). Berlin, Heidelberg, New York: Springer, pp. 31-39.

Röske, T., B. Brand-Claussen (2006): Air loom. Der Luft-Webstuhl und andere gefährliche Beeinflussungsapparate. Ausstellungskatalog Sammlung Prinzhorn Heidelberg. Heidelberg: Wunderhorn.

 

Robin Pape, Burkhart Brückner

 

Photo: unknown / Source: Wikimedia / [public domain]. 

 

Referencing format
Robin Pape, Burkhart Brückner (2015): Prinzhorn, Hans.
In: Biographisches Archiv der Psychiatrie.
URL: biapsy.de/index.php/en/9-biographien-a-z/195-prinzhorn-hans-e
(retrieved on:17.11.2018)